帖子

第一批基督徒如何挑战我们成为圣经的阅读者

他们是反文化的,在一个很少有读写的世界中脱颖而出。他们全力以赴-尽一切必要确保书面文字深刻地形成了他们的社区。他们已经改变了-坚定而持续的生活在这些文本中的决心使他们的信念和生活特征发生了真正的变化。最早的基督徒确实是这本书的人。

尽管发生了这样的事实,尽管圣经本身在世界上仍在书写,并且尚未完全形成为神圣著作的集合,但所有这些都发生了。在圣经还没有完成之前,就有一种令人印象深刻且广泛的信念,即知道这一内容是耶稣新运动的基础。

新信徒们从一开始就致力于将所有社区深深地融入他们信仰的神圣故事和经文中。其中一些经文已经很古老了,已被上帝的古代人保存下来。有些是给初出茅庐的教堂的新信件,或者是关于耶稣口头传统的早期收藏。无论如何,耶稣的第一批信徒致力于学习所有的知识。

认真的承诺看起来像什么

使这个故事引人注目的是这种奉献精神在罗马帝国世界中的独特性。这一时期的宗教尤其集中在向神献祭和随之而来的忠诚上。学习一系列故事和指导的内容不是安排的一部分。

最早的信奉基督教的信徒是通过听取公开讲道或私下分享弥赛亚耶稣的拯救工作的公告而信仰这一信仰的。但是一旦他们进入,他们会立即被期望将自己融入到关于上帝在世上所做的更古老的故事中。毫无疑问,犹太会堂的经历和做法对耶稣跟随者的第一次聚会具有决定性的影响。公共圣经阅读和讨论的常规节奏无缝地移入了第一批教堂。

公共圣经阅读和讨论的常规节奏无缝地移入了第一批教堂。点击鸣叫

但是,当我们认为这些教堂越来越多地由外邦人组成,他们最初是参加犹太运动的时候,我们可以开始认识到对上帝书面启示的承诺确实是多么惊人。早期的基督教领袖们不得不做出英勇的努力,甚至产生并传播了这些经文。他们没有任何个人或经济利益,他们也不是休闲班的一员,他们的家庭中有许多奴隶来写作,复制和发表新作品。

首先,书写材料本身是稀有且昂贵的。写入和复制是缓慢而费时的工作。在没有邮递服务的世界里,旅行既危险又昂贵。然而,基督徒决心生产出大量的新宗教材料,并确保其他遥远的基督教社区收到了这些材料的副本。

举一个例子,我们可以看一下古罗马字母的用法,这些字母很常见,但几乎总是很短。相比之下,早期的基督教徒信书冗长,试图为整个会众提供大量的教与学。普通纸莎草纸字母平均约87个单词(我们保存了约14,000个示例)。甚至像Cicero这样的人的文学字母范围也从22到2530个单词不等。相比之下,保罗最短的保留字母Philemon在希腊语中为395个单词,而较长的字母则不在排行榜中(罗马人超过7,000个单词,科林斯人超过6,800个,科林斯人超过4000个)。这在古代世界中是闻所未闻的。简而言之,这是认真的内容,信徒应该是认真的学习者。

基于文本的基督教形式看起来像什么

当特定的当地基督徒聚会收到新的使徒信,甚至是他们的第一份古代以色列神圣著作时,会发生什么情况?这个社区的绝大多数成员都是文盲,反映出更大的罗马世界的这一特征。然而,我们所获得的所有证据都表明,基督教徒的崇拜聚会总是包括一个供公众阅读这些经文并与之互动的时间。

只需要至少一名成员就能大声朗读文本。阅读圣经成为了这些崇拜,赞美,学习和指导时代的持续节奏。例如,值得注意的是,保罗和其他使徒在大量引用或引用以色列圣经时毫不犹豫。同样,这些会众主要由前异教徒组成。这些文字对大多数人来说是完全陌生的。然而,早期的基督教领袖希望每个人都以自己的方式进入以色列的这些故事,从内到外学习它们。

他们是这本书的人,是文本的学习者,是传统的保持者。一切都不同了。

那我们今天呢?如果我们也变得反文化,坚定并愿意被这些神出气的书改变,那会是什么样?如果我们表现出这种奉献精神该怎么办?也许我们也可以改变世界。

*有关此故事的完整说明,请参见“ A'Bookish”宗教 众神的毁灭者:罗马世界的早期基督教特色,作者:拉里·赫塔多(Larry W. Hurtado),2016年,第105-141页。